「モブ」の意味を教えて!

質問.:「モブ」ってどういう意味ですか?

回答.: 「モブ」は "mob" という英語をカタカナにした言葉で、主な意味は次の通りです:

  1. 暴徒(暴力的な行動をする不特定多数の人たちの群れ)
  2. 群衆、民衆、一般大衆、人や動物の集団
  3. ギャングやマフィアの組織(ギャング組織の個々のメンバーは "gangster" や "mobster" と呼ばれる)
  4. コンピューター・ゲームで、「NPC」と呼ばれプレイヤーが操作しないキャラクター(「NPC」は "Non Player Character" の略)。 特に、プレイヤーに倒されて経験値・ゴールド・アイテムなどを献上するために存在する敵キャラクター(モンスターなど)。 この定義に沿うなら、雑魚キャラだけでなくラスボスも「モブ」。
上記は全て名詞としての意味。 "mob" には動詞としての意味もありますが、ここでは割愛します。

「モブ・キャラ」について

「モブ」というカタカナ語がマンガや小説で使われるとき、それは「モブ・キャラ」の意味であることが多いでしょう。 「モブ・キャラ」とはストーリーの進行に深く関わらないキャラクターのことです。

例えば、仮面ライダーに出てくる「戦闘員A、B、C...」(*)や、「通行人その1、2、3...」あるいは「主人公が買い物に立ち寄った店の店員」なんかかがモブ・キャラです。 主人公の教室や職場で背景と同じような扱いで描かれるキャラ、事故現場に集まる野次馬、スポーツ漫画の試合場の観客なんかもモブ・キャラです。
(*) 最近の仮面ライダーでは雑魚戦闘員は出てこないのかな? 同じユニフォームを着て覆面をしてワラワラ出てくる雑魚戦闘員のことです。 ショッカーとかの。

モブ・キャラは、映画やドラマで言えばエキストラのような存在です。 マンガで言えばマンガ家本人じゃなくアシスタントが描くようなキャラがモブ・キャラです。

「モブ・キャラ」の「モブ」と「NPC」の「モブ」

英語の "mob" には上述のように「(主に敵モンスターとしての)NPC」という意味があります。 この意味の "mob" の代表例がRPGの雑魚モンスターなわけですが、そんな雑魚モンスターは同時に「モブ・キャラ」でもあります。 仮面ライダーの戦闘員がRPGに登場するするならば、間違いなく雑魚モンスターでしょうから。

そのため、(この記事を書くまでの私がそうであったように)「NPC」の意味の「モブ」と「モブ・キャラ」の「モブ」を混同する人が多いことでしょう。しかし、この両者は別物だと思います。

Wikipedia によると「NPC」の意味の「モブ」の語源は "mobile object(動くオブジェクト)" の略称です。 RPGの町の建物や木などの動かないオブジェクトと対立する概念が、NPCの意味でのモブなのでしょう。

いっぽう、「モブ・キャラ」の「モブ」の由来は「群衆、一般大衆」などを意味する "mob" でしょう。 こちらの "mob" も語源は "mobile" ですが、この "mobile" は「群衆」を意味するラテン語 "mōbile" を語源とします。
例えばRPGで町の入り口にいて「ここは~の町だよ」などと固定的なセリフを喋るNPCは「モブ・キャラ」の概念に当てはまりそうですが、英語でNPCを意味する "mob" が主にモンスターなどの敵キャラを指すので、「モブ・キャラ」の語源をこのNPCの意味の "mob" に求めるのは難しいと思います。