「モブ」は2つの意味が混同されている?

質問.:「モブ」ってどういう意味ですか?

回答.: 「モブ」は "mob" という英語をカタカナにした言葉で、主な意味は次の通りです:

"mob" の意味

  1. 暴徒(暴力的な行動をする不特定多数の人たちの群れ)
  2. 群衆、民衆、一般大衆、人や動物の集団
  3. ギャングやマフィアの組織(ギャング組織の個々のメンバーは "gangster" や "mobster" と呼ばれる)
  4. コンピューター・ゲームで、「NPC」と呼ばれプレイヤーが操作しないキャラクター(「NPC」は "Non Player Character" の略)。 特に、RPGでプレイヤーに倒されて経験値・ゴールド・アイテムなどを献上するために存在するキャラクター(モンスターなど)を指す。
上記は全て名詞としての意味。 "mob" には動詞としての意味もありますが、ここでは割愛します。

「モブ・キャラ」とは

「モブ」というカタカナ語がマンガ・小説・RPGなどの娯楽作品で使われるとき、それは「モブ・キャラ」の意味です。 「モブ・キャラ」とはストーリーの進行に深く関わらないキャラクターのことで、映画やドラマで言えばエキストラのような存在です。

したがって例えば、次のようなキャラが「モブ」と呼ばれます:

  • 仮面ライダーに出てくる戦闘員A、B、C...
  • (RPGや漫画などの)通行人その1、2、3...
  • (RPGや漫画などの)主人公が買い物に立ち寄った店の店員
  • (RPGや漫画などの)事故現場に集まる野次馬
  • 主人公の教室や職場で背景と同じような扱いで描かれるキャラ
  • スポーツ漫画の試合場の観客
  • RPGの町の入口付近にいて、町の名前を教えてくれるNPC

意味の混同

ですが、この「モブ・キャラ」は、前述の「"mob" の意味」の 2. の意味(群衆)と 3. の意味(NPC)が一緒くたにされています。

例えば、RPGの「店員」はNPCですが、漫画の「野次馬」は群衆です。 「戦闘員」は... (仮にゲームに登場するなら)群衆であるともNPCであるとも言えそうですね。
NPCと群衆は「無個性」が共通点です。 だから混同されたのでしょう。

NPCを意味する「モブ」の由来

「NPC」の意味の「モブ」は "mobile object(動くオブジェクト)" の略称です。 RPGの町の建物や木などの動かないオブジェクトと対立する概念が、NPCの意味でのモブなのでしょう。
群衆、一般大衆」などを意味する "mob" も語源は "mobile" ですが、この "mobile" は「群衆」を意味するラテン語 "mōbile" を語源とします。