「ギャングスター」の意味は? 「スター」って何?

質問.:「ギャングスター」や「ギャングスタ」ってどういう意味ですか?

回答.: 「犯罪者グループの一員」という意味です。

解説

「ギャングスター」や「ギャングスタ」は "gangster" という英語をカタカナで表記した言葉です。 そして、この "gangster" の意味が「犯罪者グループの一員」です。

"gangster" の複数形は "gangsters(ギャングスターズ)" です。

"gangster" の語源

"gangster" は "gang" という名詞の末尾に "-ster" という接尾辞が付加された言葉です。

"-ster" の意味
"-ster" は「~をする人、~に関わる人」という意味です。
「星」とか「(アイドルなどの)スター」の意味で使われるのは "star" であり、"-ster" とは別の言葉です。
"gang" の意味

"gang" の意味は次のようなものです:

  1. 犯罪組織、ギャング
  2. 麻薬や犯罪に手を出すこともある若者たちの不良グループ。 グループ間で争うこともある。 暴走族は "motorcycle gang"。
  3. たむろして問題を起こすことがある若者たち
  4. 親方などのリーダーに率いられる労働者の一団。 例えば、大工のように何かの工事を行う人たちや1つの船の乗組員
  5. 友人たちのグループ、仲間
  6. 同種の物や関連しあう物のグループ
"gang" の語源は「歩く」を意味する印欧祖語 "ǵʰengʰ-" で、この意味は現在でもスコットランド辺りの方言として残っています(スコットランド近辺では "gang" が「歩く・進む・行く」という意味の動詞として使われている)。

"gangster" と "gang" の違い

"gang" が「組織、グループ」を意味するのに対して、"gangster" は「」を意味します。 "gang" という集団に所属する個人を意味するのが "gangster" です。

gansters ≠ gang

"gangsters(ギャングスターたち)" という複数形であっても、"gang" と同じ意味とは限りません。 例えば、構成員が100人のギャングのうち2人だけあるいは10人だけでも "gangsters" ですが、その2人や10人だけではギャングという組織全体とイコールだとは言えませんよね?

"gangster" の意味する範囲

"gangster" の "gang" は、上記の「"gang" の意味」の1.2.を指します。 したがって、"gangster" の意味の範囲にはマフィアやヤクザのような本格的犯罪組織のメンバーから、犯罪行為に手を染める若者グループのメンバーまでが含まれます。 いわゆる「半グレ」の一員なんかも「ギャングスター」に含まれるわけです。

おまけ

イタリア語でも "gangster" という

イタリア語やフランス語などでも、"gangster" という言葉が英語と同じ意味で使われています。

日本語に "gangster" という言葉が「ギャングスター」として輸入されたのと同じように、イタリア語やフランス語などにも輸入されたわけです。 イタリア語やフランス語は英語と同じくアルファベットを使用する言語なので、"gangster" という英語と同じつづりで使われています。

「ギャングスター」の類義語

「ギャングスター」と同じ意味の言葉に「モブスター」があります。

「モブスター」は "mobster" をカタカナにした言葉で、「犯罪組織の一員」という意味です。

"mobster" は "mob" と "-ster" に分解できます。 "-ster" は前述の通りの意味です。 "mob" は「群衆」という意味のほかに、"gang" と同じような意味(仲間グループ、犯罪組織)があります。

"mobster" は主に米国で使われる言葉です。