「ウェル・ビーイング」の意味は? 言葉の由来は?

質問:「ウェル・ビーイング」とは、どういう意味ですか?

回答:「健康で順調で幸福な状態」という意味です。

詳しくは以下をご覧ください。

1.「ウェル・ビーイング」の原語

1.1. 英語に戻すと "well-being"

「ウェル・ビーイング」を英語に戻すと "well-being"。 この "well-being" の意味が上述の「健康で順調(*) で幸福な状態」です。
(*) ここで言う「順調」とは、「生活など物事全般が順調」ということです。

1.2. "well-being" の成り立ち

"well-being" は次の2語から成っています:

  • being ・・・「存在すること」または「~であること」を意味する動名詞(*)
  • well ・・・「健康な、良好な」などを意味する形容詞、または「上手に、十分に、良いように」などを意味する副詞
(*) "being" はBe動詞の現在分詞または動名詞だが、"well-being" においては動名詞。 動詞 "be" の基本的な意味は「存在する」と「~である」。

1.3. "well-being" の由来

辞書のブランドとして知られる「マクミラン」が運営するブログによると、"well-being" の由来はイタリア語の名詞 "benessere"(意味は英語の "well-being" と同じ)です。
同ブログによると、"well-being" の "well" の由来は形容詞の "well" ではなく副詞の "well"。 "well" の意味を考えれば、"well-being" の "well" は副詞より形容詞じゃないかと思いますが...
イタリア語 "benessere" は "bene-" と "essere" から成ります。 "bene-" は接頭辞で、"well-being" の "well" に相当します。 "essere" は英語のBe動詞に相当します。

2. カタカナ語「ウェル・ビーイング」

国語辞典(*) ではカタカナ語「ウエルビーイング」の意味を次のように記載しています:

  1. 幸福。安寧(無事でやすらかなこと)。
  2. 身体的・精神的・社会的に良好な状態。特に、社会福祉が充実し、満足できる生活状態にあることをいう。
(*) 小学館デジタル大辞泉

スッキリと整理されていない定義です。 「ウェル・ビーイング」は意味が捉えにくい言葉です。

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