車やバイクの「ロードスター」の意味は?

質問. 車やバイクの「ロードスター」とは、どういう意味ですか?

回答.「ロードスター」の意味は、車とバイクで異なります。 それぞれの意味は次の通りです。

「ロードスター」の意味

  • 自動車・・・座席が一列だけ(2~3人乗り)で、繊維でできた折りたたみ式の屋根を備える自動車(コンバーチブルのオープンカー)。 通例、車体の後部に荷物置き場または折り畳み式の補助席を備えている。
  • バイク(オートバイ)・・・最も一般的で汎用的なバイク。(*)
  • バイク(自転車)・・・汎用的な自転車の一種。 スピード志向のロードスターも存在する。
(*) オートバイの種類は、スタンダード、クルーザー、スポーツ、ツーリングなど6つに大別されるが、このうちの「スタンダード」の別称が「ロードスター」。

「ロードスター」の由来

原語

「ロードスター」は "roadster" という英語をカタカナにした言葉です。

"roadster" の意味

"roadster" を分解すると "road" と "-ster" に分かれます:

  • road・・・「」を意味する名詞
  • -ster・・・「~を行うもの、~に関わるもの」を意味する接尾辞

したがって、"roadster" の原義は「道に関わるもの(者/物)」です。 "roadster" の項に「道路沿いに住む人」なんて意味を載せている辞書もあります。

自動車の「ロードスター」の由来

自動車の「ロードスター」という呼称は、軽装の馬車を「ロードスター」と呼ぶのに由来するかもしれません。

昔は移動用の馬(人が乗ったり荷物を引かせたりする。 たぶん農耕馬」と対をなす概念)を "roadster" と呼びました。

馬車の "roadster" の由来は、この馬の "roadster" かもしれません。

バイクの「ロードスター」の由来

オートバイや自転車の「ロードスター」の由来は不詳ですが、「レース用やオフロード用ではなく公道を走るのに適したバイク」という意味かもしれません。

ロード(road)」の意味は「1つの場所から別の場所へ移動するための道」ですが、レースが行われる「サーキット(circuit)」は「ロード」の一種ではないようです(*)
(*) "circuit" の意味を調べると、「レースを行うためのトラック(track )」とあり、"track" を調べるとレースの意味に関しては「円形のコース(course)」とあります。 そして "course" は「レースやゴルフが行われる陸または水のエリア」。「道」ではないのです。

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