「ジャンク」の意味は? ゴミとの違いは?

質問.「ジャンクフード」などの「ジャンク」って、どういう意味ですか? 「ジャンク」語源も教えてください。

回答.「ジャンク」は「廃品、がらくた、不用品」という意味です。

くわしい意味

基本的な意味

「ジャンク」は "junk" という英語をカタカナで表記した言葉で、この言葉に「廃品、がらくた、不用品」という意味があります。
"junk" は基本的には名詞です。
日本語の「不用品」にしてもそうですが、"junk" は「ゴミ」と違ってまだ使えます。 例えば、次のような品物が "junk" です。
  • 新しいのを買って使わなくなったステレオや扇風機、あるいはテレビ
  • もう何年も使うことなく物置に放置している石油ストーブ、ダンベル(鉄アレイ)、ステッパー(足踏み運動用の器具)、ハンダゴテ
  • いつか使うかもしれない自作PCのパーツや自動車/オートバイの部品
断捨離の対象となる(捨てる前に考え込んでしまう)ような品物や、廃品回収に出す(捨てるのとは少し違う)ような品物が "junk" だと言えましょう。
"junk" には、上記の基本的な意味の他にも意味があります。

「ジャンク」が使われるカタカナ語

ジャンクフード

「ジャンクフード(junk food)」は「カロリーばかりが高くて栄養バランスが悪い食べ物」という意味です。 ポテトチップスやドーナッツなど。

"junk food" の "junk" は形容詞で、「安っぽい、無価値な、空疎な」という意味です。
"junk food" の "junk" は「くだらない」と訳すとピッタリです。 「ジャンクフード」は「くだらない食べ物」。
ジャンク・メール
英語に戻すと "junk mail"。 一方的に送りつけられる迷惑な郵便物(ダイレクト・メールなど)のことです。
ジャンク・ショップ
リサイクル・ショップ(中古の家具などを売買する店)のことです。
「ジャンクを扱う店」ということで「ジャンク・ショップ」です。

「ジャンク」の語源

"junk" の語源は、「古くなった索具(ロープなどの船具)」を意味する中世英語 "junke" です。 "junke" は短く切ってほぐし、オーカム(*)の材料に用いました。
(*) 「オーカム」とは繊維にタールを染み込ませたもので、木造の船の隙間をふさぐなどの用途に使われます。
"junke" より前の語源

"junke" の語源は「(アシという種類の植物)」を意味する古フランス語 "jonc" だろうと考えられています。

"jonc" の語源は "iuncus" というラテン語です(意味は "jonc" と同じ)。

"junk" となってからの経緯

"junk" は、17世紀までに「船の廃物」を意味するようになり、19世紀までに「(船具に限らず)古くなったり廃棄されたりした物(使いようによっては、まだ使える物)」を意味するようになりました。

"junk food" という言葉が使われ始めたのは 1971年です。