「コンステレーション」の意味は?

質問.:「コンステレーション」って、どういう意味ですか?

解説

「コンステレーション」は "constellation" という英語をカタカナにした言葉で、この "constellation" に「星座」という意味があります。

腕時計「オメガ」の「コンステレーション」の意味

腕時計「オメガ」には「コンステレーション」の名を関するシリーズがあります。 「コンステレーション」シリーズの名前の由来は、腕時計の背面に刻み込まれた8つの星です。 この8つの星を1つの星座(constellation)に見立てて「コンステレーション」と称しているわけです。

8つの星の由来は、オメガが20世紀半ばに時計の正確さのテスト(1)で達成した8つの記録です。 8つの星と共に描かれている天文台は、テストが行われた施設を表しています(2)

(1) 時計を置く向きや温度を様々に変えて、時計がどれだけ正確に時間を刻み続けられるかというテスト。

(2) ジュネーブ天文台とキングス天文台でテストが行われた。

"constellation" の「星座」以外の意味

"constellation" には「傑出した人や物の集まり」という意味もあります。 例えば "a constellation of celebrities" なら、「セレブたちの集まり、集ったセレブたち」という意味です。

「傑出した人や物」を「」に見立て、それが複数集まっているから「星座」というわけです。

"constellation" の語源

"constellation" の語源は、「星座」を意味するラテン語 "cōnstēllātiō" です。

"cōnstēllātiō" は、"con-" と "stēlla" と "-ātiō" という3つのパーツから成り立っています。

  • con-:「結合」や「一緒」という意味を持つ接頭辞です。
  • stēlla:「星」を意味するラテン語の名詞です。
  • -ātiō: 名詞を作るのに用いられる接尾辞です。

"stēlla" は英語の "star" に相当しますが、"star" の語源ではありません。

"constellation" 以外でラテン語 "stēlla" に由来する英語としては、「星のような、星をちりばめた、卓越した(素晴らしい)」などの意味を持つ形容詞 "stellar"や、「星間の」を意味する形容詞 "interstellar" があります。

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