"just the way you are" の意味と解説

"just the way you are" という英語の表現が歌謡曲のタイトルや歌詞によく使われますが、この表現はどういう意味なのでしょうか?

意味

"just the way you are" の直訳は「あなたの今の寸分たがわぬあり方」です。 それっぽい日本語にするなら「今のそのままのあなた(でいて)」という意味になります。

解説

"just"

"just" には色々な意味がありますが、"just the way you are" では「ちょうど、ぴったり、まさに」という程度の意味です。

"the way"

"way" には「道/方法/様態」といった意味がありますが、"just the way you are" では「様態」の意味で使われています。 「有様(ありさま)」の「様」の意味です。

"you are"

"you are" の "are" はBe動詞です。 Be動詞には「~である」というイコール的な意味と「(~に)いる、存在する」という所在の意味がありますが、"just the way you are" の "are" は「存在する」の意味です。

したがって、"you are" は「あなたは存在する」という意味です。

"the way you are"

"the way you are" は "the way 主語+動詞" という慣用表現に基づいています。 この慣用表現の意味は「(主語)が(動詞)する様態」というものです。

"the way 主語+動詞" の「主語」に当たるのが "the way you are" の "you" で、動詞に当たるのが "are" です。 そして、"you are" が上述のように「あなたは存在する」という意味なので、"the way you are" は「あなたが存在する様態(あなたの存在のしかた)」という意味になります。

そして、"are" というBe動詞が現在形であることから、「現在、いま」というニュアンスが付加されます。 そうして出来上がるのが「あなたがいま存在する様態」という意味です。

そして、この「あなたがいま存在する様態」をわかりやすい日本語に置き換えると「あなたの今の存在のしかた」や「今のあなたのあり方」となります。

"the way you are" の詳しい解説

"the way you are" が "the way 主語+動詞" という慣用表現だという理解でも問題はありませんが、もっと詳しく知りたいという人のために文法的な由来を以下に説明しておきましょう:

"the way you are" という表現は一般的に考えて、"I want you to stay the way you are.(今のままの君でいて欲しい)" という表現の後半部分を取り出したものでしょう。 この文は次の2つの文の合成です。

  1. You are in a way.(あなたは特定の様態で存在している)
  2. I want you to stay in the way.(私はあなたにその様態のままでいて欲しい)

この2つの文を関係代名詞である "that" や "which" を用いてつなげるパターンとしては次の3つが考えられます:

  1. I want you to stay in the way in which you are.
  2. I want you to stay in the way which you are in.
  3. I want you to stay in the way that you are in.

太字の "in" が "You are in a way." のほうの "in" です。
"in that" というパターンは不可。 上述の3つのパターンは文法的には可能だが実際には使われない("that/which" と "in" が省略されるのが普通である)と思われる。 3つのうちで最も実際的であると思われる "the way that you are in" でも、用例を検索して見つかったのは古語が混じった古臭い英語だった。
そして、この3つの文の "that" や "which" と "in" を省略すると、さきほど挙げた "I want you to stay the way you are." という文が出来上がります。 "the way you are" 以外の "the way 主語+動詞" が使われた他の文も同じような感じです。
"I want you to stay in the way you are in." と文末に "in" を残すことは可能だが、"I want you to stay in the way in you are." と文の途中に "in" を残すことはできない。