「スイング・ステート」の意味を教え、...えっ、定義が2つあるの?

質問:「スイング・ステート」とは、どういう意味ですか?

回答: 定義が2つあります:

  1. (米国の大統領選挙で)共和党と民主党どちらの候補が勝ってもおかしくない州
  2. (米国の大統領選挙で)共和党と民主党どちらの候補が勝ってもおかしくない州であって、選挙全体の行く末を決定的に左右するもの
1の定義を載せていた辞書が3つ、2の定義を載せていた辞書が2つです。 Wikipedia(英語版)は冒頭に目を通しただけですが、1の定義でした。

言葉の由来

原語

「スイング・ステート」の元となる言葉は英語で "swing state" です。

"swing" と "state" の意味

  • swing ・・・ 揺れる、変動(する)、左右する(決定的な影響を及ぼす)、変える
  • state ・・・ 州
"swing" も "state" も意味は上記だけではありません。

"swing" の意味について

先述の「スイング・ステート」の2つの定義のうち1つ目のほうなら、"swing" は「①揺れる、変動(する)」の意味でしょう。 「選挙結果が不安定な州」というわけです。

2つの定義の2つ目のほうの場合、"swing" は「②左右する、変える」の意味であるか、①と②両方の意味を兼ねているかもしれません。

対義語

「スイング・ステート」の対義語は「セーフ・ステート(safe state)」です。

州の住民の支持が安定的に民主党か共和党どちらかに偏っていて、どちらの党が勝つ公算が圧倒的に高い州がセーフ・ステートです。

"safe" は形容詞で代表的な意味は「安全な」ですが、"safe state" では「手堅い」ぐらいの意味でしょうか。

「セーフ(safe)」は、当該の州で勝つことが予想される党の観点に立つ言い回しでしょう。

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