犬の「レトリバー」の意味を教えて!

質問. 犬の名前の「レトリバー(レトリーバー)」とは、どういう意味ですか?

回答.探し出して取って来るもの(人/物/動物)」という意味です。

解説

言葉の成り立ち

原語

「レトリバー(レトリーバー)」は "retriever" という英語をカタカナで表記した言葉です。

"retriever" の成り立ち

"retriever" という言葉を分解すると "retrieve" と "-er" に分かれます:

  • retrieve ・・・「~を探し出して取って来る、回収する、救出する」を意味する動詞
  • -er ・・・「~を行うもの(人/物/動物)」を意味する接尾辞
"retrieve" の末尾と "-er" の先頭とで "e" の文字が重複するので、"e" が1つ省略されて "retriever" となります("retrieveer" とならない)。

「レトリーバー」か「レトリバー」か?

多くの辞書は "retriever" の発音を「リトリバー」としていますが、「リトリバー」という発音を記載する辞書もあります。

ですので、"retriever" のカタカナでの表記は「レトリバー」でも「レトリーバー」のどちらも間違いではありません。

カタカナ語「レトリ(ー)バー」の原語からの乖離という点では、「リー」と音を伸ばすか「」と伸ばさないかよりも、"retriever" の最初の2文字 "re" を「」ではなく「」と発音するほうが重大です。
ですが、カタカナ語化の際に英語の "re-" は、実際の発音が「リ」でも「レ」と表記するのが慣例です。

「レトリバー」と呼ばれる理由 ~名前の由来~

レトリバー(レトリーバー)は猟犬(gun dog)の一種です。 主に水鳥の狩猟に用いられます。

猟犬の役割は次の3つに分類されます:

  1. 獲物を探知する。(find)
  2. 怯え隠れる獲物を容赦なく隠れ場所から追い立て、駆り立てる。(flush out)
  3. ハンターに銃で撃たれ、美しかった羽毛を舞い散らせて絶命した、あるいはおびただしい量の流血に羽毛を赤く染め息も絶え絶えの獲物を見つけ出し、獲物の息がまだあろうとなかろうと容赦なく首根っこをガブリとくわえてハンターのところまで持って来る。(retrieve)

レトリバーは主に 3. を担当するので、"retriever" と呼ばれます。

ゴールデン・レトリバーやラブラドール・レトリバーなどのレトリバーはいずれも 3. の役割を持つので、品種が異なるにも関わらず、「レトリバー」という名前が共通しています。
豆知識

狩猟の「獲物」のことを英語で "game" と言います。 カタカナ語「ゲーム」の原語に当たる言葉です。

「獲物」を意味する "game" の語源は、「楽しみ、娯楽」を意味する古英語 "gamen" です。

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