「プロビデンス」って、どういう意味?

質問:「プロビデンス」とは、どういう意味ですか?

回答:「プロビデンス」は米国で地名として用いられる言葉で、その意味は「神の導き」などです。 詳しくは以下をご覧ください。

1. 原語

「プロビデンス」は "providence" という英語をカタカナにした言葉です。
地名(固有名詞)として用いられる「プロビデンス」は、常に(文中でも)"Providence" と大文字で始まります。

2. 意味

「プロビデンス」の意味の経緯をスムーズに理解できるように、次の順序で記載します:

  1. 語源
  2. 普通名詞としての意味
  3. 地名の "Providence"

2.1. "providence" の語源

"providence" の語源は、「備える、予見する、世話をする」などを意味するラテン語 "prōvidēre" です。

2.2. 普通名詞 "providence" の意味

普通名詞 "providence" の意味は次の4つです:

  1. 備えること: 将来を見越して備えたり、物事を慎重に思慮深く管理(倹約など)したりすること。 また、そのような性質や状態。
  2. 神の導き: 神(あるいは神に準じる存在)が人などの生物の行く末を見通し導くこと。
  3. : 人などの生物の行く末を見通し導く存在としての神(この意味では常に "Providence" と大文字で始まる)。
  4. 守護パワー: 人生で起こる物事を司ると一部の人たち(*)の間で考えられている力。 通例、人を守る(幸運をもたらす)方向に物事をコントロールする。
  5. (*) たぶん、オカルトやスピリチュアルの愛好者。

2.3. "Providence" と名の付く場所

「プロビデンス」という地名は英国ではなく米国に集中しています。 新天地アメリカ大陸に移住してきたヨーロッパ人が、「神の導きのあらんことを」と願って移住先を "Providence" と命名したのでしょう。

米国には "Providence" という地名が少なくとも5つあります:

  1. ロードアイランド州で最大の都市。 ロードアイランド州の州都
  2. ケンタッキー州にある都市
  3. ユタ州にある都市
  4. アラバマ州にある町
  5. ニューヨーク州にある町

「イーグルス」の歌に出て来る「プロビデンス」

米国のロックバンド「イーグルス」の『The Last Resort』という名曲の歌詞に次の一節があります:
She came from Providence, the one in Rhode Island
彼女はプロビデンスから来た。 ロードアイランド州にあるやつだ
このような歌詞になるのも、米国に「プロビデンス」という地名が複数あるからです。「ロードアイランド州のプロビンス」と言っておかないと、どのプロビデンスのことか分からないからです。

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