ナイトメアの3つの意味。 ナイトメアは女だった!

質問:「ナイトメア」って、どういう意味ですか?

回答:「ナイトメア」を英語に戻すと "nightmare"。 この "nightmare" の意味は次の3つです。

1. 3つの意味

  1. 夢魔 ― 眠ってる人に苦しみや息苦しさを引き起こす邪悪な悪魔あるいはモンスター
  2. 悪夢(*) ― 夜寝ているときに見る悪い夢。 恐怖・不安・悲しみ・絶望など不快な気持ちをもたらす
  3. 悪夢のようなもの(出来事・体験・状況など)
(*) 医学用語としての "nightmare" は "bad dreams(悪い夢)" と区別されます。 悪夢のために睡眠の途中で目覚めるのが "nightmare" で、目覚めないのが "bad dreams" です。

2. 夢魔の絵

The Nightmare by Henry Fuseli, 1781年

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3.「ナイトメア」の語源

3.1. 言葉の成り立ち

"nightmare" は "night" と "mare" から成ります:

  • night ・・・ 夜
  • mare ・・・ 眠る人の胸にのしかかり悪夢を見させる悪魔「メア」
厳密には、古英語の時代に西ゲルマン祖語 "nihtmare" が英語に輸入されたものが "nightmare" へと変化しました。 "night(niht)" と "mare" が合体済みの状態で英語に輸入されたわけです。
英語で「雌馬」も "mare" ですが、「夢魔」の "mare" とは語源が異なる別の言葉です。

3.2. メアは女性

「メア」は北欧を起源とする民間伝承に登場する存在で、描かれる姿かたちはモンスターですが、性別はいちおう女性です。

語源が女性

というのも、"mare" の語源をたどると「女性の悪霊」を意味する印欧祖語 "mor" に行き着くからです。

色々と女性的

さらに、メア(やメアに類する悪魔)は次のように女性的な存在(地域によって違いはありますが)として言い伝えられます:

  • メア(やメアに類する悪魔)は罪深い女性の魂から生まれる。
  • メアは婚約を守られなかった女性の魂から生まれる。
  • メアは女性に変身する。
  • 魔女が召喚する魔物がメアである。
  • 魔女がメアに変身する。

3.3.「メア」と仏教の悪魔「マーラ」

"nightmare" の "mare" の語源は上述のように印欧祖語 "mor" ですが、そこからさらに語源を遡(さかのぼ)ると「死ぬ」を意味する印欧祖語 "mer" に行き着きます。 "mer" は仏教に登場する悪魔「マーラ」の語源でもあります。

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