「ライアー」の正確な意味を知りたい!

質問.: 「ライアー」の意味を教えてください。

回答.: 「嘘(うそ)つき」という意味です。

解説

「ライアー」は "liar" という英語をカタカナで表記した言葉で、この "liar" の意味が「嘘つき」です。

"liar" の厳密な意味

"liar" が意味する「嘘つき」は次の2つの意味の両方を含みます:

  1. 嘘をついた人(特定の発言を嘘だと認定された人)
  2. 繰り返し嘘をつく人(常習的に嘘をつく人)
呼びかけに使われる "liar"
"liar" は、誰かを「嘘つき!」と非難するときにも使われます。
Liar!
嘘つき!
You, liar!
この嘘つきめ!
# "You, liar!" を直訳すると「お前、嘘つきめ!」ですが、個人的には「この嘘つきめ!」がピッタリの訳だと思います。
カタカナ語の「ライアー」

カタカナで表記して「ライアー」となる英語としては "lier(横たわる人)" も考えられますが、歌や映画のタイトルに使われる「ライアー」は「嘘つき」の意味だと考えて差し支えないでしょう。

"liar" の関連語

"liar" の関連語に "lie" があります。

"lie" には「嘘」という名詞としての意味と、「嘘をつく」という動詞としての意味があります。

こう書くと "lie" が "liar" から生まれたのだと思ってしまいますが、実は "liar" は現代の英語において "lie" から派生したわけではありません。 古英語の時代に、"lie" の起源にあたる動詞(1)から "liar" の起源にあたる名詞(2)が 派生し、その動詞と名詞がそれぞれ別途に "lie" と "liar" へと進化したのです。

(1) "lēogan"。 「嘘をつく、誤る、偽る、騙す」という意味の古英語の動詞。

(2) "lēogere" または "lēgere"。 どちらも「嘘つき」という意味の古英語の名詞。