「ランサー」って、結局どういう意味なの?

質問.:「ランサー」の意味を教えてください。

回答.:「ランス(柄の長い槍)で武装した騎兵」という意味です。

解説

「ランサー」は "lancer" という英語をカタカナにした言葉で、この "lancer" に上述の意味があります。

言葉の成り立ち

"lancer" は "lance" という名詞の末尾に "-er" という接尾辞が付いた言葉です(*)

  • "lance" は「騎兵用の柄の長い槍」という意味です。
  • 接尾辞 "-er" は「~するもの(者/物)」という意味です。
(*) "lance" が "-e" で終わっていて接尾辞 "-er" の "e" と重複するので、重複ぶんは無視される。

"lance" の語源

"lance" の語源は「槍」を意味するラテン語 "lancea" です。 "lancea" の意味の範囲は "lance" よりも広く、投擲用の軽い槍から長柄の槍までを含みます。

その "lancea" がフランス語を経由して13世紀に英語に輸入され、「長柄の槍」のみを意味するようになりました。

言葉の利用

"lancer" は「攻撃的で素早い」というイメージのためか、戦闘機・爆撃機・軍事用ヘリコプターの名称に用いられます。

自動車や船の名称にも "lancer" は用いられます。 三菱自動車の「ランサー」もその1つです。 槍を持ち疾走する騎兵のイメージでしょう。

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