「イディオット」って、どういう意味?

質問.:「イディオット」の意味を教えてください。

回答.:「イディオット」は「バカ、アホ、愚か者」といった意味です。

解説

「イディオット」は "idiot" という英語をカタカナにした言葉です。

"idiot" は基本的には名詞で、次のような意味です:

  1. 頭が悪い人
  2. 頭が悪いわけじゃないけどヘマをした人、判断ミスをした人、
  3. 白痴(はくち)
以下で、この3つの意味について説明します。

1.「頭が悪い人」の意味

この意味の "idiot" は、人を罵(ののし)ったり嘲(あざけ)ったりするための言葉として用いられるほか、親しい人同士のあいだで軽口としても用いられます。

実際の英語だと、例えば次のような感じです。
Don't be an idiot, darling.
んもう、ダーリンったら。 バカ言わないで。

# "Don't be an idiot" の直訳は「愚か者として存在しないで」。 "darling" は愛しい人に呼びかけるときの言葉です。

"Don't be an idiot" の "be" は「Be動詞の特殊な意味」のうちの「特定の様態で存在する、振る舞う」に該当します。

2.「ヘマをした人」の意味

この意味の "idiot" は例えば、「何やってんのよ、バカ! あんたらしくないわね」というセリフの「バカ」に相当します。

実際の英語だと、例えば次のような感じです。
You idiot! You have unleashed a snake into our garden!
あほう! お前はヘビを庭に解き放っちまったんだぞ!

3.「白痴」の意味

この意味の "idiot" は、精神医学の分野で専門用語として過去に用いられていました。 現在では "idiot" は専門用語としては用いられていません。

「白痴」の意味の "idiot" は、現行の知的障害の区分の "profound mental retardation" に相当します。 "profound mental retardation" は「重度の精神遅滞」という意味で、IQで言えば20未満に相当します。

"idiot" の対義語

"idiot" の対義語(反対の意味の言葉)は "genius(ジニアス)" です。 "genius" は「天才」という意味です。