"fall a sleep" や "fell a sleep" って、どういう意味?

質問.: "fall a sleep" や "fell a sleep" の意味を教えてください。

回答.: "fall a sleep" は「眠りに落ちる」という意味です。 "fell a sleep" は「眠りに落ちた」です。 "fell" は "fall" の過去形です。

しかし、"fall a sleep" も "fell a sleep" も英語として間違っています。 正しくは "fall asleep" と "fell asleep" です。 "a" が "sleep" とくっついているのが正しいのです。

"asleep" と "fall" について

asleep
"asleep" の "a-" は不定冠詞の "a" ではありません。 "asleep" という形容詞があります。 "asleep" は、状態や様態を示す接頭辞 "a-" と "sleep" が合体して生まれた形容詞で、「眠っている」という意味です。
"asleep" と同じ成り立ちを持つ語に "alive(生きている)" や "afire(燃えている)" などがあります。
fall

"fall" には「落ちる」という意味のほか「~の状態になる、陥(おちい)る」という意味もあり、"fall/fell asleep" ではこちらの意味で使われています。 「」の部分には形容詞や「前置詞+名詞」が入ります。

  • 「~」に形容詞が入る例として、"asleep" 以外では例えば "silent(静かな)" があります。 "fall silent" で「静かになる、静まる」という意味です。
  • 「~」に前置詞+名詞が入る例は、"fall in love(恋に落ちる)" です。
"fall asleep" が使われる文は第2文型(SVC)に分類されます。
I fall asleep.
私は眠りに落ちる。
# "asleep" が主語 "I" を説明する補語complement)となっています。

"fall a sleep" は、なぜ間違いなのか?

"sleep" には確かに名詞としての意味もあり、"a sleep" という可算名詞としても使われます。

 例. I had a sleep.(私は睡眠をとった)

"fall a sleep" という言い方だと "fall" が他動詞で a sleep" がその目的語ということになりますが、他動詞の "fall" が "a sleep(眠り)" を目的語に取ることはありません。 他動詞としての "fall" は「(木を)切り倒す、(家畜などを)殺す」という意味しか持たないからです。

"fall a sleep" という英語は、日本語の「眠りを切り倒す」と同じようにおかしい表現なのです。

"fall asleep" の類似表現

go to sleep

"fall asleep" は "go to sleep(眠りにつく)" と同じような意味です。 "go to sleep" は "fall asleep" と違って、"sleep" の前に "a-" が付きません。 "go to sleep" の "sleep" は名詞です。 「~に」を意味する前置詞 "to" とセットで「眠りに」という意味になっています。

go to bed

"go to sleep" は "fall asleep" と同じような意味(入眠する)ですが、"go to bed(就寝する)" は意味が異なります。 「就寝」とは布団やベッドに入ることですから、眠りに落ちるのと同じではないのです。「さあ寝よう!」と思って布団に入ってすぐ眠りに落ちるわけじゃありませんよね? 布団に入ってから「眠れないなあ」とか考えているうちは、"go to bed" は行ったけど "fall asleep" や "go to sleep" は行われていないのです。