"Do they...?" と "Are they...?" の違いをやさしく説明

"Do they...?" と "Are they...?" の違いについて簡単に説明します。

"Do they...?"

"Do they...?" は「彼らは...ですか?」と尋ねる疑問文です。

"they(彼ら)" を主語とする英語の疑問文の多くは "Do" で始まります。 例えば、"They have a book.(彼らは本を持っている)" を疑問文にするには、先頭に "Do" を付けて "Do they have a book?" とします。

こうして生まれた "Do" と "they" の連なりが "Do they...?" です。

"Are they...?"

"Are they...?" も「彼らは...ですか?」と尋ねる疑問文です。

"Are they...?" は "They are..." という平叙文を疑問文にしたものです。 "They are..." では動詞がBe動詞と呼ばれるタイプの動詞なので、疑問文の作り方が普通の動詞の場合と異なります。

"They are..." を疑問文にするには、"Does" を文の先頭に追加するのではなく次のように、すでに文中に存在する "are" を文の先頭に移動させます:

"They are boys.(彼らは少年たちだ)"

  ↓

"Are they boys?(彼らは少年たちか?)"

こうして生まれた "Are" と "they" の連なりが "Are they...?" です。

Be動詞とは

Be動詞とは、"be" という動詞が人称(一人称の「私」や二人称の「彼ら」など)や時制(現在・過去・未来)の違いによって形(つづり)を変化させた一群の動詞のことです。 "be" "is" "am" "are" "was" "were" "been" "being" がBe動詞です。

主語が "they(彼ら、彼らたち)" で時制が現在のとき、Be動詞は "be" という元の形(原形)から "are" へと変化します。 この変化のことは「活用」と呼ばれます。

Be動詞については、「基本的な意味は2つ。 Be動詞の意味をやさしく説明」にまとめています。

まとめ

"they" を主語とする文を疑問文とするときに、動詞が一般的なものであれば "Do they...?" となり、動詞がBe動詞であれば "Are they...?" となります。
時制の違いや助動詞の有無などによって、実際にはもっと色々な疑問文が存在しますが、"Do they...?" か "Are they...?" かという問題に限れば、動詞がBe動詞か否かという違いだけです。