「セメタリー」の意味は? 語源は?

質問.: 「セメタリー」という言葉の意味を教えて下さい。

回答.: 「墓地、墓場」という意味です。

解説

「セメタリー」は "cemetery" という英語をカタカナにした言葉で、この "cemetery" の意味が「墓地(ぼち)、墓場(はかば)」です。

"cemetery" が意味する「墓地」は特に、教会に併設されていない墓地を指します。

"cemetery" が意味するのは「墓」ではなく「墓地、墓場」です。 墓が集められる区域が墓地(墓場)です。

「墓」は英語で "grave(グレイブ)" や "tomb(トゥーム)" と言います。

ペットセメタリー

「ペットセメタリー」という米国映画がありますが、その「セメタリー」も "cemetery" です。 「ペットセメタリー」をアルファベットに戻すと "pet cemetery" で、「ペット用の墓地」という意味です。

映画 「ペットセメタリー」の原題は "Pet Cemetery" ではなく "Pet Semetary" となっていますが、それは作中でペット用の墓地の粗末な看板に "cemetery" と書くべきところが間違って "semetary" と書かれているのに由来しています。 看板を書いた人の無教養さを示すためでしょう。 看板を書いた人が "cemetery" の綴(つづ)りを知らず、耳で聞いた発音のままに誤って "semetary" と書き記したわけです。

映画「ペットセメタリー」の原作はスティーブン・キングの小説で、この小説のタイトルも映画と同じ "Pet Semetary" です。

"cemetery" の語源

"cemetery" の語源は「寝所」を意味する古代ギリシャ語の名詞 κοιμητήριον(1)です。 κοιμητήριον は「眠りに就かせる」を意味する古代ギリシャ語の動詞 κοιμάν(2)に由来します。

(1) ローマ字だと "koimeterion"。

(2) ローマ字だと "koiman"。
κοιμητήριον から「墓地」を意味する後期ラテン語(*) "coemeterium" が生まれ、そこから中世ラテン語 "cimiterium"(2)と古フランス語 "cimetiere" を経て、14世紀後半に "cemetery" という英語が成立しました。

(1) 3~6世紀ごろのラテン語。

(2) 文献によっては "cemeterium"。

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