「セメタリー」の意味は? 語源は?

質問:「セメタリー」とは、どういう意味ですか?

回答:「墓地、墓場」という意味です。

詳しくは以下をご覧ください。

1. 英語に戻すと

「セメタリー」を英語に戻すと "cemetery"。 この "cemetery" の意味が「墓地(ぼち)、墓場(はかば)」です。

"cemetery" が意味する「墓地」は特に、教会に併設されていない墓地を指します。

"cemetery" が意味するのは「個々の墓」ではなく「墓地、墓場」です。 墓が集められる区域が墓地(墓場)です。

「(個々の)墓」は英語で "grave(グレイブ)" や "tomb(トゥーム)" と言います。

2. ペットセメタリー

スティーブン・キングの小説を原作とする米国映画『ペットセメタリー』の「セメタリー」も "cemetery" です。 「ペットセメタリー」をアルファベットに戻すと "pet cemetery" で、「ペット用の墓地」という意味です。

映画 『ペットセメタリー』の原題は "Pet Cemetery" ではなく "Pet Semetary"。 作中でペット用の墓地の粗末な看板が "cemetery" と書くべきところを間違って "semetary" と書かれているのに由来します。
スティーブン・キングによる原作小説のタイトルも "Pet Semetary" です。
このように綴(つづ)りを間違えているのは、 作中で看板を書いた人が "cemetery" の綴りを知らず、耳で聞いた発音のままに誤って "semetary" と書き記したためです。 看板を書いた人が無教養さ、あるいはペット用の墓地が私設墓地であるのを示すためでしょう。

3. "cemetery" の語源

"cemetery" の語源は「寝所」を意味する古代ギリシャ語の名詞「κοιμητήριον(koimeterion)」です。 κοιμητήριον の由来は「眠りに就かせる」を意味する古代ギリシャ語の動詞「κοιμάν(koiman)」です。

κοιμητήριον から「墓地」を意味する後期ラテン語(1) "coemeterium" が生まれ、そこから中世ラテン語 "cimiterium"(2) と古フランス語 "cimetiere" を経て、14世紀後半に英語の "cemetery" が成立しました。

(1) 3~6世紀ごろのラテン語。

(2) 文献によっては "cemeterium"。

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